奥运将至,从赞助、NFT到粉丝通证,体育行业如何拥抱区块链

今晚,第32届奥运会就要在日本东京开幕了。毫无疑问,一股“体育风”在这个炎热的夏天刮起。

对于大多数人来说,体育和加密似乎是两个不相关的世界,但如果仔细观察,会发现这两个领域其实有不少合作空间,也能相互提供很多彼此需要的东西。

最近几年,加密和区块链技术发展速度十分迅猛,各行各业的应用场景和应用范围也愈发广泛,这股趋势也逐渐延伸到了体育领域——实际上,加密货币已经在整个体育界得到快速采用,不少球队获得了加密和区块链公司的赞助,NFT和粉丝通证等加密资产也为体育组织创造出更多、更新的价值。

从赞助、NFT到粉丝通证,体育行业如何拥抱加密和区块链?

通过赞助提升加密行业“曝光率”

2014年,加密货币支付提供商 Bitpay 与 ESPN 签约,为美国大学橄榄球赛事——圣彼得堡碗(St. Petersburg Bowl)提供赞助。尽管“圣彼得堡碗”的规模不大,但极具标志意义,因为这是第一次将“加密元素”融入到主流体育赛事中,也是加密行业中的一个重要里程碑。

七年过去了,加密企业赞助体育赛事和球队的交易也越来越多——

在橄榄球领域,2021年,美国国家橄榄球联盟(NFL)的纽约巨人队也顺利与全球最大的加密资产管理公司 Grayscale Investments 达成合作,成为该联盟里第一支获得加密公司赞助的职业橄榄球球队,也向体育圈宣告:加密开始进入 NFL。

在足球领域,毫无疑问,足球是全球第一大运动,因此获得加密和区块链企业青睐也就不足为奇。虽然加密企业赞助足球行业的趋势从 2021 年才起步,但发展速度很快,如今基本上已经很难找到一个与加密无关的足球联盟了。

在篮球领域,NBA 波特兰开拓者队最近宣布与加密现金返还应用程序 StormX 达成合作伙伴关系;今年早些时候,NBA 迈阿密热火队与加密货币交易所 FTX 签署了独家冠名权协议,预计会将其主场更名为“FTX Arena”,据传这笔冠名协议为期 19 年,交易价值达到 1.35 亿美元。

在棒球领域,2021 年 6 月 23 日,FTX 与美国职业棒球大联盟(MBL)签署了一份为期五年的合作协议,这也是迄今为止加密企业规模最大的一笔体育赞助交易。坦率地说,有一件事非常明显:对于那些参与赞助体育行业的加密企业而言,他们已经看到向体育迷营销加密服务和产品蕴藏着巨大潜力。

在谈到与 FTX 合作这件事时,美国职业棒球大联盟首席营收官诺亚·加登 (Noah Garden)说道:

“我们的粉丝一直是使用新技术参与比赛、进行互动的早期采用者。”

就现阶段而言,在体育行业提供赞助的加密企业主要是数字货币交易所和支付服务提供商,凸显出体育粉丝和加密货币应用之间的确存在一些实质性的“交集”。举个例子,一些球队已经开始允许球迷使用加密货币购买门票,比如美国职业棒球大联盟元老球队之一的奥克兰运动家队在今年早些时候就推出了比特币买票渠道,允许球迷直接购买一整个赛季的套票。

那么,为什么那么多体育组织和联盟“突然”开始拥抱加密了呢?实际上,对于体育行业而言,这是一次吸引年轻粉丝和用户的绝佳机会。根据《体育商业杂志》(Sport Business Journal)在 2017 年发布的一项调研结果显示,如今体育赛事电视观众老龄化速度超过美国总人口的老龄化速度,美国职棒大联盟球迷的平均年龄为 57 岁,只有NBA和WTA的电视观众年龄增长速度低于全美人口老龄化速度,截至2017年5月中旬,全美四大体育电视台在黄金时段的观众平均年龄已经增长了8到11岁。

NFT 开始在体育圈内兴起

除了赞助体育赛事和体育组织之外,区块链技术还以用于可收藏的 NFT 的形式为体育迷增加价值。

NFT,也就是所谓的“非同质化代币”,是一种资产,允许创作者将数字艺术、收藏品或互联网上的任何其他类型的资产代币化。NFT 可以提升收藏品价值,因为其背后的区块链技术可以证明的收藏品所有权和稀缺性。

说道体育行业与 NFT 的结合,就不得不提 NBA,NBA 是目前利用 NFT 最成功的体育组织之一,积极参与了数字收藏卡平台 NBA Top Shot 的合作。NBA Top Shot 建立在 FLOW 区块链上,允许用户购买、出售和交易 “NBA Moment”(NBA 球星的高光时刻视频)并将其”存储在区块链上的数字钱包之中。

2021 年,NBA Top Shot 取得了巨大成功,五月用户数超过 100 万,在二级市场也吸引了数量众多且资金雄厚的投资者。今年四月,NBA 湖人队球星勒布朗·詹姆斯的一个“Moment”高光时刻以 387,600 美元的价格被售出。

除了 NBA,欧洲足球也在 NFT 热潮中受益。举个例子,梦幻足球游戏 Sorare 已经成为包括皇家马德里和 AC 米兰在内的多家欧洲足球豪门授权合作伙伴。在游戏中,玩家可以扮演管理者的角色,然后在以太坊区块链上组建足球运动员 NFT 团队。然后根据球员在现实世界足球场上的实际表现对球队进行排名,就像传统的梦幻足球游戏一样。

Sorare 上的球员 NFT 售价也非常高,但总体不如 NBA Top Shots。今年三月,一款独一无二的克里斯蒂亚诺·罗纳尔多(“C罗”) 的 NFT 以约 29 万美元的价格被售出。Sorae 官方推特也发布了这一信息:

“哇!恭喜 FC Camembert 刚刚打破了我们的#Sorare 市场的交易记录。
Unique 2020-21 Cristiano Ronaldo 卡是在转会市场上以 289920 美元的价格购买的。 #OwnYourGame 
赛季:2020-2021
系列:1/1
价格:289920 美元”

值得一提的是,数字收藏品并不是体育组织使用 NFT 的唯一方式,比如 NBA 达拉斯独行侠队老板、亿万富翁马克·库班就计划将比赛门票变成 NFT,他在三月份出席播客节目Delphi Podcast时说:

“我们希望能够找到好办法,让我们的消费者、我们的粉丝不仅可以购买门票并转售,同时我们也可以继续对收取版税(royalty)。”

通过使用 NFT,马克·库班不仅希望可以满足球迷的购票需求,还能按季销售热门赛事门票,同时让达拉斯独行侠队从门票销售中获利。

球迷通证提升参与度

在某些情况下,许多体育领域里的球队也开始拥抱加密和区块链,并希望利用这一新兴技术提升球迷参与度。

通证化体育交易平台 Chiliz 能为球队提供了创建粉丝通证的能力,允许粉丝在 Socios.com 上购买他们最喜欢的球队通证,成为球队的“一份子”。粉丝通证的所有者可以对影响俱乐部的关键决策进行投票,同时还有机会获得 VIP 奖励、促销和其他独特粉丝体验。举个例子,意大利尤文图斯足球俱乐部早在 2019 年就率先在 Chiliz 平台上发行了粉丝通证,此后多支足球球队和电子竞技团队也跟进发行了粉丝通证,其中还包括欧洲联盟杯冠军巴塞罗那足球俱乐部和巴黎圣日耳曼足球俱乐部这些足球领域里的“豪门”。

2 月 13 日,巴塞罗那足球俱乐部在其官方推特上宣布:

“巴塞罗那足球俱乐部自豪地宣布与区块链平台 Chiliz 和 Socios 建立全球合作伙伴关系,使用数字货币 CHZ,球迷很快就可以购买巴萨球迷通证,这使您有权在俱乐部民意调查中投票并获得奖励。”

预计到 2027 年,全球体育赞助市场规模将会达到近 900 亿美元。随着体育产业采用加密货币和区块链技术,这一数字在未来几年可能呈指数级增长。