每个律师都应该知道的区块链技术三大风险

大多数人可能听说过区块链技术。

从本质上讲,它是一种分布式分类账技术(DLT),它利用去中心化计算机系统来创建安全、可验证和永久的交易记录。每个区块不仅包含交易数据,还包含“连接”到链中的前一个区块上的其他数据。如果在没有集中控管的情况下,通过一个计算机网络对加密分类账中区块上的交易信息执行复制、验证和同步操作,那么信息就能即时更新和反馈。

你可能听说过,该技术最常与比特币和以太币这样的数字货币相结合——这种去中心化的数字货币使用区块链技术来验证和记录两方之间货币的直接兑换,所有这些过程都没有中央银行体系的参与。这项技术具有独创性和高效性,但与所有技术一样,对粗心的人而言,它在法律上也存在欺骗性。

毫无疑问,区块链/DLT已经如此热门——它提供了一种安全的交易方式,且其过程实现了自动化。

安全性是一个重要的益处,因为交易各方都是匿名的,每个区块在被添加到链之前都通过网络进行了身份验证,并且记录是加密的。

此外,区块链中的区块是不可变的——一旦它们经过身份验证并添加到区块链上,就不可变更。由于使用“哈希”算法(数学函数,本质上是将散列的数据转换成一个独特的固定长度的输出,创建一个底层数据的数字“指纹”),要求每个区块链中的区块都参照前一块散列。这些散列难以反转,保护整个区块链。

当然,这是一个非常初步的解释,但是基本点在于——它创建了一个安全的、分布式的信息和交易记录数据库。

数字货币是实现DLT的最常见的例子,但事实上,我们仅仅触及了这个基础技术的应用程序表面。DLT还有很多其他的应用程序,它希望改变除数字货币以外的其他领域及其他行业,比如证券(例如,数字股票证书;股票交易记录),医疗保健(如医疗数据;账单管理)和一般商业交易(例如,“智能”合约)。

音乐产业正将DLT视为一种确保版税支付的安全方式,如果我们的投票权通过DLT的方式行使,我也不会感到惊讶。

然而,就像所有这些技术一样,法律仍在迎头赶上它们的发展步伐。当您的公司(或客户)正在考虑DLT应用程序时,需知存在一些特定的风险。该技术必须被评估,并且这一点不可低估。

以下是三个不容忽视的大问题:

数据隐私

在本质上,DLT是去中心化和分布式的——它很可能设定某些应用程序,以在区块链中存储个人信息。由此可预见的是,这样的区块链由包含个人数据信息的区块组成。

哪些数据隐私法适用?《欧盟—美国隐私权护盾》(EU-US Privacy Shield)协议可能会对从欧盟到美国的个人信息跨境转移提供一些保护,但其范围和程度尚不明确(而且仅限于欧盟—美国的数据传输)。2018年5月生效的欧盟通用数据保护条例(GDPR)又如何呢?

GDPR是一项全面的法规,旨在保护欧盟公民的个人信息隐私,以便在欧盟成员国之间进行交易。虽然个人信息的匿名化是GDPR要求的一部分(在DLT中已经实现了),但是有关“数据主体能够请求删除其个人信息”的要求,直接与区块链存储记录中的信息的不可变性相矛盾。不遵守GDPR要求会导致巨额罚款,所以这些问题不仅复杂,而且具有重大的潜在风险。

在创建新商业时要考虑一些问题,从创业者、初创公司到老牌企业,建立新商业的前景可能令人生畏。当你在实践法则中开始一项新的征程时,要避免陷阱。

权限和争端解决方案

有了分布式分类账,权限问题就凸现出来。尽管“智能”合约可以被构造成“需要同意某一特定权限,以作为该技术‘使用条款’的一部分”,但如果这些条款不存在怎么办?

即使有这样的条款,它们也会被视作是可强制执行的吗?而关于法定地点的问题——什么法庭能够(或应该)解决争议?此外,还应认真考虑在何种使用条款下可能给予何种判定类型。例如,仲裁条款在网络使用条款中很常见;然而,当涉及海外交易时,应仔细评估这些条款的可执行性。

毫无疑问,公司(或客户)在任何业务中使用DLT,都应认真考虑争端解决机制。

监管风险

在涉及DLT的所有潜在风险中,监管风险是最不可预测的。

美国联邦政府尚未阻止各州通过他们自己的关于DLT的法律和法规,因此该国对区块链的监管仍然是很有可能的。也就是说,随着越来越多的数字货币被接受,联邦监管机构可能会为消费者实施机制和保障措施,从而为联邦政府加强监管打开大门。国际上对DLT的态度是谨慎乐观的,欧盟委员会(European Commission)公开支持其成员国开展更多基于DLT的项目。

与隐私问题类似,有迹象表明,随着DLT在各个行业变得更加普遍,美国和国际法律可能需要对此进行一些调整。

毫无疑问,DLT提供了一种基础技术,它将逐渐重塑商业的交易方式(即使在广泛采用之前还有很长的路要走)。虽然DLT区块可能是不可变的,但你的公司(或客户)的风险不是不能改变——当该技术逐渐成为主流时,企业不能忽视分布式分类账。DLT可能会产生一些阻碍,但我们要克服它们——这是一些值得我们讨论的风险。

 

作者:TOM KULIK

翻译:Zoe@比特中文网

网址:https://abovethelaw.com/2018/01/3-risks-every-lawyer-should-know-about-blockchain-technology/?rf=1

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